Per què els robots t’haurien de preocupar

(Article original a Crític)

cap-robots-990x380_ok

No cal esperar la revolució robòtica. Ja és aquí, i fa anys. Les fàbriques substitueixen obrers per robots automatitzats. Els mercats financers fan milers d’operacions mitjançant algoritmes que ningú acaba d’entendre. Robots de peluix que poden interpretar sentiments cuiden de solitaris avis japonesos. Informàtics estatunidencs executen terroristes afganesos mitjançant drons, a milers de quilòmetres de distància. Una banda robòtica toca cançons d’AC/DC.

Automatització, algoritmes, intel·ligència artificial, robots. El ‘dataisme’ —el poder de les dades— ja ha arribat a les nostres vides. Conceptes diferents que formen part d’una mateixa revolució tecnològica, coneguda popularment per la ‘revolució dels robots’. Ara mateix, la gran massa d’aquest canvi es troba a la indústria. La majoria de robots no tenen forma humanoide, ni fan coses gaire sorprenents: els sectors més robotitzats a escala mundial són la indústria de l’automòbil, la de l’electrònica i la del metall, segons dades de la Federació Internacional de Robòtica (IFR, en anglès). El 2015 es van vendre un total de 254.000 robots, la majoria en aquests sectors. Però això és només el petit inici —que ja està afectant una part important de la població mundial— d’una transformació molt més gran. Per entendre cap a on aniran aquests canvis, no ens hem de fixar en les empreses de robots industrials que ara dominen el mercat, sinó en els gegants tecnològics que estan liderant la investigació en un camp on els beneficis econòmics poden ser descomunals. Coneixem els seus noms: Google, Facebook, Windows, Apple. Aquestes empreses són les que més recursos estan dedicant en àmbits com la intel·ligència artificial o el desenvolupament d’algoritmes. Compren les petites empreses del sector que comencen a despuntar i capten els estudiants universitaris que destaquen. El periodista Andrés Ortega, al seu llibre ‘La imparable marcha de los robots‘, alerta d’una situació d”’oligopoli” per part d’aquestes grans firmes, que controlen sectors determinants tant per a l’economia com per al futur de la humanitat.

En aquesta carrera tecnològica els estats van, per primer cop en la història, per darrere de les empreses. Si mirem a escala mundial, la immensa producció de robots es realitza a Àsia, on el mercat principal es troba a la indústria massiva de la Xina, segons el ja citat informe de la IFR. Però la innovació parteix de països amb una llarga tradició tecnològica com el Japó o Corea del Sud. El desenvolupament de la robòtica militar es concentra a la potència dominant, els EUA. La geopolítica de la robòtica marcarà com es relacionaran els estats en els propers anys i, també, els nous conflictes que poden aparèixer.

Però, ara per ara, la preocupació més urgent és que un robot et pugui robar la feina…

(Segueix llegint)

Anuncios

La paradoja china: muchos robots y poca innovación

(Publicado en Esglobal)

160809154732-dancing-robots-china-record-super-169

China es y será el gran mercado robótico a nivel mundial. Pese a estar mucho menos robotizada que otros países punteros de la región (Corea del Sur, Japón), la magnitud de su economía y de su población hará que los grandes intercambios comerciales de la industria robótica pasen por Pekín. No es sólo cuestión de tamaño: el envejecimiento de la población, la subida de los salarios y el crecimiento de una clase media que pide paso en nuevos sectores de la economía hacen que el país necesiten sustitutos no humanos para ciertos trabajos. El gigante asiático no sólo quiere tener robots, sino que busca ser una nación pionera en alta tecnología y llevar la delantera en este mercado cada vez más decisivo. Por ahora va bastante atrás respecto a otras potencias, pero el Partido Comunista tiene un plan —como siempre, con millones de yuanes de por medio—, con el que busca asaltar el mercado de los robots y ponerse en la cabeza de esta carrera económica del siglo XXI. Pero comprar muchos robots no es suficiente: hay que inventarlos. Y aquí residirá el gran reto para Pekín.

Pese a que el sector robótico sea visto como un ámbito del futuro, ya tiene una amplia presencia en la economía china. Aunque buena parte de las noticias al respecto traten sobre robots que escriben poemas, que conceden entrevistas o que hacen la selectividad, la gran mayoría son bastante sosos. Pintan la chapa de un coche, ajustan los tornillos de un portátil, transportan trozos de metal en un almacén. No es sólo cosa de China: es el patrón general a nivel mundial. Según un estudio de la Federación Internacional de Robótica (IFR, en inglés), los sectores donde domina la automatización son la industria del automóvil, la electrónica y la metalúrgica. En el caso chino, el sector del automóvil es el que está más robotizado, con 392 robots por cada 10.000 empleados humanos. Queda lejos del líder del sector, Japón, que tiene 1.276 en proporción. Si miramos a escala general, contando todos los sectores de la economía, China es un país muy poco robotizado. La media a nivel mundial está en 69 robots por cada 10.000 trabajadores. El líder es Corea del Sur, con 531. China se queda en 49, por debajo de la media mundial. Pero —como siempre pasa en este país — el asunto no está en la proporción, sino en el tamaño. Y, sobre todo, en la proyección de futuro…

(Sigue leyendo)